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24/3/10

Plasticos a partir de los vegetales

El plástico es un material sintético, compuesto por derivados de la celulosa, de proteínas o resinas, que, a diferencia de cuerpos elásticos, puede moldearse al estar sometidos a compresión por largo tiempo, cambiando de forma y conservándola de manera permanente.

La producción de plásticos requiere:
• La recolección de la materia prima a utilizar.
• Síntesis del polímero básico
• Obtención del polímero como un producto utilizable industrialmente.
• Moldeo o deformación del plástico hasta su forma definitiva.

Algunas de las materias primas utilizadas en la producción de plásticos son resinas de origen vegetal como:
• La celulosa, del algodón.
• La cáscara de la avena
• Aceites de semillas.
• Derivados del almidón o del carbón.

Entre los materiales no procedentes de vegetales se encuentran:
• La caseína de la leche.
• Derivados del petróleo
• La gasificación del carbón.

La polimerización es la primera etapa en la elaboración de plásticos; esta cuenta de dos técnicas básicas para su concepción, las reacciones de condensación y las de adición, sin embargo existen distintos tipos de polimerizaciones, la polimerización en masa, la polimerización en disolución, la polimerización por interfase. Para la conservación de los polímeros y la obtención de cualidades determinadas en los mismos se usan distintas clases de aditivos, entre los que están:
• Antioxidantes, cuya función es preservar el polímero de degradaciones químicas causadas por el oxígeno o el ozono.
• Estabilizadores, cuyo objetivo es resguardarlos de la intemperie.
• Los plastificantes producen un polímero más flexible.
• Los lubricantes reducen la fricción.
• Los pigmentos colorean los plásticos.

Ciertos plásticos requieren que su elaboración sea de forma compuesta, estos pueden llegar a tener el soporte y la firmeza de algunos metales, con la excepción de ser más ligeros, como es el caso de la espuma plástica. La temperatura como el tiempo y deformación, determinaran tanto la forma, como el acabado del material. De entre los procesos de terminación encontramos la extrusión que realiza operaciones, como moldeo por soplado o moldeo por inyección, el moldeo por compresión y el moldeo por transferencia. Otra técnica es el calandrado por medio del cual se forman láminas de plástico.
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